El Mágico Rancho Neverland: El Sueño de Infancia de Michael Jackson

En 1987, Michael Jackson compró el rancho Sycamore Valley y lo transformó en Neverland, el mundo de fantasía infantil más novedoso. Situado en la zona del condado de Santa Bárbara, en California, este parque de ensueño parecía estar más dirigido a los niños, que a la propia estrella del pop, lo que demuestra que Michael nunca tuvo realmente una infancia.

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Desde muy pequeño, Jackson se convirtió en una sensación musical de renombre, junto a sus hermanos. Era un intérprete nato, pero eso era prácticamente todo lo que hacía. Y cuando no estaba en el escenario, tenía una relación problemática con su padre, Joe. El rancho Neverland se convirtió en el lugar donde Michael Jackson pudo vivir la infancia que nunca tuvo y que siempre anheló.

Un Obsequio del Murciélago

En 1989, cuando Tim Burton estaba rodando la película de Batman, protagonizada por Jack Nicholson y Michael Keaton, el director tenía muchas ganas de que el Rey del Pop trabajara en la banda sonora de la película. Por su parte, Michael quería escribir música para la película y participar en el proyecto.

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Desafortunadamente, no pudo hacerlo debido a compromisos previos. Pero Jackson lo intentó y Burton lo agradeció. Como muestra de gratitud, Jackson recibió el bati traje original que Keaton llevó en la película. El traje se exhibió como decoración del rancho Neverland.

También Obtuvo las Manos de Tijera

Después de que Batman se convirtiera en un gran éxito, el director Tim Burton volvió a dar en el clavo cuando estrenó El joven manos de tijeras, un año después. Caroline Thomson, la guionista de la película, ha declarado que Edwuard, el joven manos de tijeras, es un personaje que Michael Jackson habría disfrutado interpretando.

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De hecho, en algún momento Michael expresó su interés por interpretar al personaje, pero al parecer, los cineastas nunca le dieron seguimiento. En su lugar, le hicieron otro regalo: los famosos guantes que Johnny Depp usó para interpretar al personaje. Dichos guantes, también se conservaron en el rancho.

Desde Siempre Quiso una Granja

Uno de los aspectos mágicos del rancho Neverland, era que contaba con animales de todos los colores, tamaños y formas que se puedas imaginar. Algunas de las criaturas que habitaban en el rancho eran vacas, alpacas, elefantes, loros y chimpancés. Hay muchos más, pero esos son los que destacaban.

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Tener todos estos animales en un solo lugar puede parecer algo extraño, pero en realidad era lo que Michael quería. Soñaba con construir su propio zoológico, pero acabó conformándose con un zoológico privado en su rancho Neverland.

Lo Compró a Sus 29 Años

La mayoría de nosotros nos pasamos los veintitantos luchando por mantener nuestra casa y tratando de mantenernos al día con los pagos del alquiler. Pero cuando Michael Jackson tenía 20 años, no era como cualquier mortal. Así es como pudo comprar un rancho entero cuando sólo tenía 29 años…¡Y vaya rancho!

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Aunque suene genial, esa compra tuvo un precio. Michael no pasó su infancia jugando; muy por el contrario, trabajando duro. De todos modos, comprar un rancho a esa edad es una hazaña notable. Pero lo más impresionante, es la cantidad de dinero que gastó para adquirir la propiedad. La cifra exacta no está clara, pero se calcula que le costó entre 17 y 30 millones de dólares.

Como Niño Desaseado

Durante su estancia en Neverland, Michael Jackson era el menos aseado de todo el rancho. Al menos eso es lo que dicen las empleadas que limpiaban allí. Una de ellas habló con The New York Post de forma anónima y comentó algunas de las manías del cantante…

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La empleada reveló que Michael solía jugar con los animales y arrastrar consigo el lodo a la casa. Y si eso no te suena tan malo, espera a que escuches esto… Michael se negaba a que le limpiaran las sábanas. Por lo que las empleadas esperaban a que él no estuviera, para colarse a cambiar la colcha. Definitivamente, él no sabía lo que se estaba perdiendo. Ya que no hay mejor sensación que unas sábanas recién lavadas.

Elizabeth Taylor Celebró Una de Sus Ocho Bodas

Una de las amigas más cercanas y de mayor edad de Michael Jackson era la galardonada estrella de Hollywoo, Elizabeth Taylor. Los dos se adoraban tanto que les encantaba comprarse regalos mutuamente. Él la colmaba de diamantes; y ella por su parte, le compró un elefante procedente de Asia. El elefante, por supuesto, formaba parte de los animales del rancho.

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Pero el mejor regalo que le hizo a Elizabeth, fue un lugar para celebrar su boda. Cuando se casó con su séptimo marido, Larry Fortensky, en 1991, Michael estuvo encantado de permitirle utilizar el rancho para su día especial. Incluso pagó 1,3 millones de dólares más, por la decoración de la boda. ¡Qué buen amigo!

Sus Hijos Crecieron En el Rancho

Michael Jackson abrió el rancho a muchos niños, pero los tres más importantes de su vida vivieron allí. Michael tenía por costumbre ocultar el rostro de sus hijos y mantenerlos lo más lejos posible de los focos. Por lo que criarlos en el rancho era la mejor manera de protegerlos.

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Aunque Paris, Blanket y Prince estaban aislados en el rancho, éste no parece un mal lugar para crecer, teniendo en cuenta que tenían una verdadera feria en su patio trasero. Michael Jackson se aseguró de que sus hijos, tuvieran una infancia divertida y feliz. Como los niños estaban protegidos en el rancho, no asistieron a la escuela pública; en su lugar, Jackson contrató a tutores para educarlos en Neverland.

Una Infancia Bastante “Normal”

A pesar de toda la atención que rodeaba a su padre, los tres chicos parecen haber tenido una infancia llena de gratas memorias en el rancho. Paris Jackson habló con Rolling Stone sobre los siete años que vivió en el rancho. “No podíamos simplemente ir a los paseos cuando queríamos”, explicó.

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“En realidad teníamos una vida bastante normal. Teníamos escuela todos los días y teníamos que ser buenos. Y si nos portábamos bien, cada dos fines de semana más o menos, podíamos elegir si íbamos al cine o a ver a los animales o lo que fuera. Pero si te portabas mal, no podías ir a hacer todas esas cosas”.

En Honor a su Querida Madre

Entre los numerosos objetos extravagantes del rancho Neverland, el cantante instaló dos ferrocarriles, totalmente equipados con impresionantes locomotoras. A una de estas locomotoras la llamó Katherine, en honor a su madre.

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Katherine Esther Jackson siempre tuvo un fuerte vínculo con Michael. Fue ella quien obligó a su marido Joe a incluir al pequeño MJ en los Jackson 5. Ella se dio cuenta del talento de su hijo cuando era apenas un bebé, por muy escéptico que fuera Joe. Katherine tiene ahora 88 años y es la tutora de los tres hijos de Michael. ¡Bravo por esa madre dedicada! No es de extrañar que le pusiera su nombre a una locomotora.

Paul McCartney lo Rentó Primero

En el apogeo de sus carreras, Michael Jackson y Paul McCartney realizaban frecuentes colaboraciones. Su trabajo más memorable fue cuando grabaron “This Girl Is Mine” para el álbum Thriller de Jackson y “Say, Say, Say” para Pipes of Peace de McCartney.

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Durante el rodaje del vídeo musical de “Say, Say, Say”, McCartney alquiló y se alojó en la propiedad, que entonces se llamaba Sycamore Valley Ranch. Cuando MJ fue a visitar a su amigo a la residencia, se enamoró de ella. No podía dejar de pensar en el rancho y estaba tan enamorado del entorno, que entonces decidió comprarlo.

Un Carrusel Que Tocaba su Música

Otra característica fantástica y mágica de Neverland es que tiene su propio carrusel. Imagínate crecer con uno auténtico en el patio de tu casa. Yo pensaba que mi trampolín era divertido, pero los hijos de MJ vivían básicamente en un parque temático. Pero, como es propio de Michael Jackson, tener un carrusel cualquiera no era suficiente. Por lo que quiso personalizar el suyo.

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Jackson encargó un carrusel especial que tocaba música cada vez que funcionaba. Más concretamente, su canción “Childhood”, que no hace más que alimentar la teoría de que Jackson utilizaba el rancho para vivir la infancia que nunca tuvo.

Nicole Richie lo Visitaba a Menudo

Una de las canciones más populares de Michael Jackson de todos los tiempos, es posiblemente la que escribió y cantó con Lionel Richie: “We Are the World”. Richie se sinceró sobre la composición de la canción en el rancho Neverland durante una entrevista y dijo que se sentía un poco inquieto cuando los animales de Jackson se asustaban entre sí.

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Pero los dos eran algo más que simples colaboradores: eran amigos íntimos. De hecho, su vínculo era tan fuerte que Richie se vio obligado a hacer de Michael Jackson el padrino de su hija Nicole. De niña, Nicole visitaba a menudo el rancho con su padre.

El Hijo de Marlon Brando También se Casó Allí

Cuando uno se mueve en los círculos de Hollywood, es natural que se haga amigo de los famosos. Uno de los amigos famosos más cercanos a Jackson era el legendario actor y ganador de varios Oscars, Marlon Brando. El actor visitó varias veces el rancho de MJ, y en una ocasión se refirió a Neverland como su segundo hogar.

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El hijo de Brando, Miko, probablemente pensaba lo mismo, ya que tenía una conexión sentimental con el rancho. Aunque Miko trabajó como guardia de seguridad en el rancho Neverland, ese no fue el único recuerdo especial. Miko se casó en el rancho y su padrino fue el mismísimo Rey del Pop.

Macaulay Culkin Ayudó a Diseñar el Parque Temático

Después de que Home Alone lanzara al estrellato a Macaulay Culkin, Michael Jackson se hizo amigo de la estrella infantil; y ambos desarrollaron un fuerte vínculo. Estaban tan unidos, que antes de morir, Jackson hizo a Culkin padrino de sus tres hijos. Así de estrecha que era su relación.

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Jackson permitió que el joven le ayudara a diseñar el parque de diversiones que se construyó enNeverland. Culkin visitaba Neverland con bastante frecuencia y disfrutaba de su tiempo allí. Jackson sintió que podían estrechar lazos por la ausencia de infancia, puesto que ambos se vieron abocados al mundo del espectáculo a una temprana edad. Michael quería recuperar algo de infancia y confiaba en la mente imaginaria de Culkin.

Colección de Maniquíes

Tras el fallecimiento de Michael Jackson, una de las cosas más extrañas que se encontraron en el rancho Neverland, fue una habitación entera llena de maniquíes de tamaño natural. Los maniquíes parecen estar moldeados como sus hijos. Bueno, si juzgamos por la ropa que llevaban los maniquíes.

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Los maniquíes no parecían inquietantes en ningún sentido; sólo tenían un aspecto extraño, ya que la mayoría no tenía pelo. Quizá se gastó demasiado en ese carrusel personal y no tuvo presupuesto para comprarles pelucas.

Michael, el Flautista de Hamelín

Los que disfrutan del folclore clásico quizá conozcan la historia de El flautista de Hamelín, un cuento tan antiguo como el agua. Esta leyenda se remonta a la Edad Media y cuenta la historia de un cazador de ratas que fue contratado por el alcalde para que se encargara del problema de la plaga de ratas en la ciudad utilizando su flauta mágica. El alcalde se negó a pagar al cazador de ratas por su trabajo.

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Sintiéndose traicionado por el pueblo, el cazador de ratas se vengó utilizando su flauta mágica para reunir a los habitantes más jóvenes del pueblo (130 niños), que le siguieron a una cueva y nunca más se les volvió a ver. A juzgar por este cuadro, podemos suponer que Michael comprendió y se identificó con la desesperación del cazador de ratas.

Un Extraño Santuario

En 2014, cuatro fotógrafos irrumpieron en el rancho Neverland y descubrieron algunos hallazgos interesantes y extraños. Uno de esos descubrimientos resultó ser un santuario. El peculiar santuario presentaba una cabeza de estatua demoníaca que custodiaba un boceto de lo que parece un hombre con traje llamado “Tommy”, que fue dibujado como el Diablo.

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No está claro al 100% si MJ lo hizo él mismo, o tal vez alguien lo creó y lo dejó en el rancho (antes o después de la muerte de MJ). Sin embargo, se da por sentado que el inquietante dibujo fue, de hecho, dibujado por Michael, pero nadie entiende realmente su significado. Algo un poco siniestro, para alguien que pretendía crear un ambiente infantil y alegre.

Una Colección de Muñecas Realistas

Como alguien que intenta revivir su infancia frustrada, no es una gran sorpresa que Michael Jackson fuera un ávido coleccionista de juguetes. El rancho Neverland estaba lleno de figuras de acción de tamaño natural, un Power Ranger de tamaño humano y esos maniquíes que hemos mencionado antes.

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En el rancho también había muñecos, la mayoría de los cuales eran increíblemente aterradores. Transmiten una sensación de incomodidad; ya que lucen bastante espeluznantes. Sinceramente, no sé por qué Michael Jackson (o cualquier otra persona) coleccionaría estos aterradores muñecos.

Curiosas Estatuas de sí Mismo

Otro descubrimiento extravagante y extraño del Rancho Neverland son estas tres estatuas alineadas de la cara distorsionada de MJ. No estamos seguros de cuál es el significado de estas estatuas, pero supongo que se hicieron para y se utilizaron en un set de su video musical de cortometraje titulado “Ghosts”.

Foto por Shaan Kokin/Julien’s Auctions

Pero incluso si formaron parte de su vídeo musical, eso no explica por qué las conservaría años después de que se estrenase el vídeo. Como podemos ver, Jackson poseía un fuerte sentido de la nostalgia, así que tal vez sus propios recuerdos sean sentimentales para él. O tal vez simplemente pensó que era una hermosa decoración para el rancho.

La Puerta Azul

Como ya hemos mencionado, cinco años después de la muerte de Michael Jackson, cuatro fotógrafos entraron en el rancho para ver qué encontraban. Decidieron documentar sus hallazgos con una cámara que captó algunos extraños descubrimientos.

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Una de los más singulares, era una puerta azul que se había hecho trizas, se había astillado y deteriorado después de muchos años de uso. Pero algo aún más extraño, que se notó más tarde, tras una inspección detallada, fue la cerradura de acero que representaba a una pareja besándose.

Máquina de la Fortuna

Se cree firmemente que Michael Jackson construyó el rancho Neverland para plasmar la infancia que nunca tuvo, pero que siempre anheló. Y esa idea se hace aún más evidente a través de esta máquina de la fortuna.

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El mismo año en que Michael Jackson abrió su tienda en el rancho Neverland, fue el mismo en que se estrenó Big, protagonizada por Tom Hanks. La película trata de un niño que se transforma en un hombre adulto después de jugar con una máquina vidente. Nos parece que este argumento cruzó por la mente de MJ cuando compró esta cosa.

Un Salón para Cualquier Ocasión

El Rancho era también la escapada épica de la estrella del pop, pero le gustaba que los invitados famosos vinieran a visitarlo. Macaulay Culkin era conocido por frecuentar el lugar con bastante frecuencia y tenía un fuerte vínculo con Michael Jackson. El cantante se sentía protector de la estrella infantil y sentía que podía relacionarse con él.

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La antigua estrella de Hollywood Elizabeth Taylor incluso celebró una de sus múltiples bodas en el rancho, y no fue la única que celebró allí una ocasión especial… Antes de hacese famosa, una estrella de los realities, tuvo una maravillosa celebración en el mágico rancho…

Fiesta de Cumpleaños de Kim Kardashian

Aunque parece que Kim Kardashian siempre ha sido un nombre familiar, en realidad no se hizo famosa hasta 2007, cuando se estrenó el reality show de su familia Keeping Up With the Kardashians, lanzándola al estrellato. Pero eso no significa que no se hubiera relacionado con gente rica y prominente desde antes. Y Paris Hilton no era su única amiga de renombre.

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Por si no lo sabías, la adolescente Kim salió con el sobrino de Michael Jackson, TJ Jackson. Por lo que mientras estuvieron juntos, el joven usó sus influencias para que la joven pudiera celebrar su cumpleaños número 14 en el rancho Neverland. Aunque el mismísimo Rey del Pop no asistió a la celebración, fue sin duda un cumpleaños memorable para Kim.

Estatuas de Niños

Las muñecas y los maniquíes de los que ya hemos hablado no son las únicas imágenes infantiles de tamaño natural que se esconden en el rancho Neverland. Tanto en el interior como en el exterior del Rancho, abundaban las estatuas de tamaño natural de niños por todas partes.

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Este en concreto se encuentra cerca del jardín delantero del Rancho Neverland. Hay dos niños: un niño descalzo con un mono azul y una niña con un vestido azul. La estatua los representa jugando en lo que parece ser un go-kart o quizás un cortacésped.

Su Excéntrico Gusto

Muchas son las excentricidades que se encontraban en el rancho; y esta pieza no se queda atrás. Tan desconcertante, que todavía no desciframos su significado. Lo que sí podemos decir, es que nos recuerda aquella escena en Terminator 2, donde se observan un par de manos arañadas que intentan salir a respirar después de haber quedado enterradas bajo el piso de cemento.

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No sabemos exactamente por qué Michael eligió esta obra de arte. Puede que pensara que la imagen era atractiva y la compró porque simplemente le gustó; o quizá alguien se la obsequió… Pero de cualquier modo, hay algo misterioso en esta escalofriante pieza.

Cinco Años en el Mercado

Según The Wall Street Journal, el rancho Neverland de Michael Jackson en Los Olivos, California, ha sido finalmente vendido después de estar en el mercado durante casi cinco años. ¿Quién ha desembolsado el dinero para comprar esta lujosa propiedad? El multimillonario Ron Burkle.

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Curiosamente, Burkle no sólo es el cofundador de una exitosa empresa de inversiones llamada Yucaipa Companies, sino que también es copropietario de un equipo de fútbol americano, los Pittsburgh Penguins. Además de sus impresionantes esfuerzos empresariales, también fue uno de los antiguos socios de Michael.

Finalmente Vendido

Según informó The Wall Street Journal, antes de hacer una oferta, Buckle contempló la propiedad desde el aire; con 1,093 hectáreas, que incluye la residencia principal, la casa de la piscina, el cine y un estudio de baile. Lo cierto es que su oferta acabó siendo aceptada; y el empresario, pagó la astronómica cifra de 28,96 millones de dólares por el rancho Neverland.

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Aunque parezca mucho, se trata de más de 100 millones de dólares menos que su precio original, de 131,5 millones. La ganga se debió a las oscuras historias que rodean la propiedad. En 2016, se informó de que mantenía un armario con triple cerradura dentro de su casa de invitados, lleno de fotos de menores y juguetes de niños.

Oscuras Acusasiones

Todo el mundo tiene opiniones diferentes sobre la estrella del pop. Algunos piensan que es un repugnante abusador de niños; mientras que otros creen realmente que le arrebataron su infancia y quiso vivirla en Neverland, al tiempo que protegía a otros niños en una situación similar, como es el caso de Macaulay Culkin, quien siempre lo defendió.

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Sin embargo, la teoría del abusador de menores se convirtió en la más popular, después de que Netflix estrenara el documental Leaving Neverland, que rodea las supuestas acusaciones de abuso de menores contra Michael Jackson. Pero como no está aquí para defenderse, nos guardaremos las opiniones.

Como en el País de Nunca Jamás

En 1987, Michael Jackson compró el rancho Sycamore Valley, que se convertiría en el mágico Neverland, a William Bone. El cantante residió allí durante el apogeo de su fama y éste se convirtió en su épico escondite. Sin embargo,al cantante le encantaba invitar a los demás, a disfrutar de la propiedad tanto como él.

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El nuevo nombre surgió de sus árboles de aspecto majestuoso y sus místicas colinas verdes. Probablemente sepas que el nombre de Neverland procede del niño de ficción que nunca crece, Peter Pan, en el país de Nunca Jamás. Michael dijo alguna vez: “Me identifico totalmente con Peter Pan, el niño perdido de Nunca Jamás”.

Mucho Más Que un Refugio

En una ocasión, Michael explicó: “Nunca tuve la oportunidad de hacer las cosas divertidas que hacen los niños”. Neverland le proporcionó esa infancia perdida, engalanada con un parque de atracciones con una noria y un tiovivo que, como ya hemos mencionado, tocaba su canción titulada “Childhood”.

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Y mucho más que un refugio, Neverland definitivamente era un extraordinario lugar para vivir. Además del zoológico privado y las locomotora de vapor; el rancho contaba con una estación de tren inspirada en uan temática de Disney.

Michael Nunca Volvió

En 2005, tras la famosa absolución de Michael Jackson por abusar de un niño de 13 años en Neverland, el Rey del Pop no volvió a mudarse al rancho. Falleció cuatro años después, en junio de 2009, en su casa de Los Ángeles tras un paro cardíaco, inducido por una intoxicación aguda de medicamentos.

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Hay muchas teorías en torno a la muerte de Jackson. Sin embargo hay que señalar que no fue un suicidio. La sobredosis se debió en realidad a un cóctel de pastillas que le había recetado su médico privado, Conrad Murray. Desgraciadamente, la mezcla fue mortal; y más tarde, se acusaría a Murray por homicidio involuntario. El médico fue condenado a 4 años tras las rejas, de los cuales sólo cumplió dos.

Sus Hijos Crecieron Allí

Sabemos que los hijos de Jackson fueron criados allí por tutores privados que él mismo contrató. Paris Jackson explica en la Revista Rolling Stone acerca de su vida en el rancho: “No podíamos ir de paseo cuanto se nos antoje”.

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“De hecho teníamos una vida bastante normal. Íbamos al colegio diariamente, y debíamos portarnos bien. Y si éramos buenos, algún fin de semana, se nos permitía elegir entre las atracciones del rancho. Pero si éramos malos, entonces no nos era permitido hacer ninguna de esas actividades.”